Datum: 5.4.2003Zdroj: www.lidovky.czAutor:

Chicago vzpomíná na českého starostu

Anton Joseph Cermak, jak zní anglicky jméno prvního a dosud jediného nerodilého Američana v úřadu starosty Chicaga, byl tvrdý muž v nelehkých časech mafie, prohibice, násilí, korupce a ekonomické krize. Jeho život ukončila kulka ve floridském Miami, která byla určena právě zvolenému prezidentovi Franklinu D. Rooseveltovi. Na následky zranění zemřel 6. března 1933. ńJsem rád, že jsem to byl já a ne vy,ń stojí na náhrobku, který je na českém národním hřbitově v Chicagu. Jako poslední z vysokých českých politiků se jeho památce poklonil loni v září při návštěvě USA prezident Václav Havel, a to na místě, kde italský zedník Giuseppe Zangara vystřelil na Roosevelta právě řečnícího v miamském parku Belmont. Dodnes existují dohady, zda výstřel nepatřil spíše Čermákovi jako pomsta mafie, jejíhož předáka Franka Nittiho se pokusil odstranit poněkud mafiánským způsobem. Poslal na něho dva policisty, aby fingovali přestřelku a přitom Nittiho zlikvidovali. Neméně spornou stránkou je původ Čermákova bohatství odhadovaného na sedm milionů dolarů, což by byl v dnešním přepočtu nejméně desetinásobek. Jako chicagský radní věděl o vládních plánech na výkup pozemků, a spekuloval proto s nemovitostmi. S bohatstvím přišla i moc - Cermak stanul v čele demokratů a v roce 1931 vyhrál s drtivým náskokem volby starosty. Takříkajíc se mu naplnil americký sen, se kterým přijížděly do Spojených států statisíce lidí včetně jeho rodičů, kteří tam emigrovali z Kladna v roce 1874. Čermákovi nebyl ovšem ani rok, když vstoupil na Ellis Island do přijímacího střediska. Jako chlapec pracoval s otcem v dole v Braidwoodu nedaleko Chicaga. Do velkoměsta se přestěhoval v roce 1890. Založil vlastní společnost, stal se aktivistou Demokratické strany a v roce 1902 byl zvolen do illinoiského zákonodárného sboru, o sedm let později do chicagské radnice. F. D. Rooseveltovi pomohl v roce 1932 k získání většiny v Chicagu. Po nezdařeném pokusu o zabití Nittiho načas zmizel z očí veřejnosti, ale objevil se 15. února 1933 po boku Roosevelta v Miami. Toho všechny kulky minuly, jedna ale zasáhla Čermáka do žaludku. Za dva týdny na následky zranění zemřel. Chicagští Češi ztratili svého hrdinu a zastánce. Američané ho hodnotí převážně kladně. Dokázal využít příležitosti, uplatnil mnohostranně vůdcovský talent, vytrvalost, houževnatost a jak nejvíce zdůrazňují, schopnost dělat si přátele a udržet si je. Až na čestné výjimky měli Češi mezi politiky v Chicagu jen chabé zastoupení. Čermák jako první dokázal využít ńetnickýń prvek v politice a získat hlasy svých krajanů.

Zpět na seznam zpráv